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BBC:在华为带领下,中国开始逐鹿高端芯片主导权
作者:管理员    发布于:2020-01-03 00:55:17    文字:【】【】【

在香港市郊的一所大学校园里,一群工程师正在设计特别的电脑芯片,他们希望这些芯片可以被用于下一代中国制造的智能手机之中。

在校园里的一家咖啡店里,穿着斯坦福大学T恤衫的俞捷,靠在椅子上。他便是负责该项目的首席工程师和教授。

他的研究团队设计了光通信芯片,利用光而不是电信号来传输信息,这是5G手机和其他联网设备所需要的。

俞捷向BBC介绍了中国目前在发展世界一流计算机芯片产业方面面临的挑战。

「实际上,我认为真正的设计师将是制造业的瓶颈。我们没有那么多研究机构和产业基地来培养这些设计师,」他说。

俞捷项目的部分资金由华为提供。这家中国通信和电信巨头在过去几个月,成为国际政治风暴的中心。

今年5月,美国将华为列入一份名单。理由是出于安全方面的考虑,美国企业只有获得许可才能与其贸易。

许多行业观察人士担心,中美贸易战可能会导致全球技术供应链面临崩溃风险。

特别是,中国的计算机芯片(或半导体)普遍依赖海外公司。它们体积虽小,却广泛应用于从消费类电子产品到军事硬件的各个领域。

「政治上,一切都可以作为讨价还价的力量,」俞捷说。

「如果这些公司和国家开始对技术有所保留,那么每个人都会受到伤害。从技术角度看没有好处,」他说。

中国毫不掩饰其希望在技术上自给自足的愿望。中国是世界上最大的半导体进口国和消费国。

目前,只有16%的半导体产量推动了其科技繁荣。

但中国计划到2020年生产40%的半导体,到2025年生产70%的半导体。这项雄心勃勃的计划在与美国贸易战的刺激下被制定。

今年10月,为了助力中国科技行业进一步摆脱对美国的依赖,中国政府设立了一支290亿美元的基金,以支持半导体行业。

「毫无疑问,中国有制造芯片的工程师。问题是他们能否制造出具有竞争力的产品,」硅谷历史学家、人工智能学者皮耶罗·斯卡鲁菲(Piero Scaruffi)问道。

BBC:在华为带领下,中国开始逐鹿高端芯片主导权

「当然,华为可以开发自己的芯片和操作系统,政府也可以确保它们在中国取得成功。华为和其他中国手机制造商也在国外市场取得了成功,这是一个完全不同的问题:华为芯片和操作系统真的能像高通芯片、Android一样有竞争力吗?可能难以匹敌。就算华为能做到,可能还要努力好几年。”

根据Scaruffi的估计,中国可能比领先的高端电脑芯片生产商落后至多10年。大多数高端电子产品的芯片都是由专业的生产商生产的。例如台积电,它生产超过70%的由第三方公司设计的芯片。

仅仅获得制造高端芯片所需的最佳机器便很困难。

「从设备开始,它的精度非常高。你需要打印非常精确的细节。拥有这种技术所需的设备由世界上少数几家公司控制,」俞捷说。

俞捷认为,中国大陆的技术落后于台积电等公司三到四代。他说,中国缺乏制造高端芯片的行业经验。但他认为,在芯片设计方面,华为等公司已经具备了竞争力。

那么,科技巨头华为将何去何从?

俞捷表示,华为正试图复制三星等公司的成功商业模式(三星自行生产电脑芯片),而不是试图与中国政府雄心勃勃的工业计划接轨。

俞捷说:「你几乎可以把它们看作一家综合性公司,拥有苹果或高通那样的专长。」

李昌竹是华为的终身员工,也是华为手机产品副总裁。23年前,他刚毕业就加入了这家公司,看着它成长为国际科技巨头。他称,华为这样的公司的目标仅是满足消费者的需求。

「我们愿意使用其他供应商的芯片组。每年我们都会从高通公司购买大量芯片,我们对此持开放态度。我们使用最好的芯片组来满足客户的需求,」他在澳门的一次科技会议上说。

半导体行业的增长是由颠覆性的新技术推动的。在2000年代末,智能手机的出现推动了对微型集成电路的需求,这些电路控制着从内存、蓝牙到WiFi的一切。

但如今,中国在人工智能和5G等领域占据主导地位的雄心,预计将进一步推动对高端芯片的需求。

Scaruffi却对中国的创新能力保持怀疑,他认为在技术方面,中国强在部署而非创造。他说:“有多少人用智能手机购物?如果你用这样的标准来衡量,中国是赢家。如果用诺贝尔奖获得者数量来衡量,中国是输家。在技术的部署方面,中国相当成功,这种成功给社会带来巨大变化。”「当然,中国在通过应用技术,极大地改变社会方面非常成功,」Scaruffi说。

前路漫漫,任重道远,中国芯片只有不断前进,才能真正摆脱对外国企业的依赖!

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